Centrales et panneaux photovoltaïques… et la maintenance dans tout ça ?

Les installations photovoltaïques se développent considérablement depuis les 10 dernières années, et cela semble s’accélérer. Que ce soit chez les particuliers et dans le monde agricole pour les petites puissances (à partir de 3kW), ou pour des installations bien plus conséquentes (autour de 200 à 250 kW). Et que dire de celle qu’il est question d’installer dans les landes girondines, de 1000 mégawatts (l’équivalent d’un réacteur nucléaire), qui deviendrait la plus grande de France.

Au total, on dénombre en 2020 plus de 460 000 installations en France cumulant une puissance de plus 10 072 MW. La Nouvelle Aquitaine, la Côte d’Azur et l’Occitanie se partagent à elle trois les 2/3 de la production nationale. Avec 69 MW, la Nouvelle Aquitaine et l’Occitanie concentrent près de 40% des 182 MW raccordés en 2020.

Dans ce contexte de fort développement de ces installations, quid de leur maintenance ? Que faut-il faire ? Quelle maintenance préventive réaliser ? Quels sont les risques ? …

 

Les centrales photovoltaïques

Une centrale photovoltaïque comporte : les panneaux eux-mêmes, qui délivrent une tension continue, et les onduleurs.

L’onduleur a pour fonction principale de transformer le courant continu des panneaux (300 W chacun) en courant alternatif, et de l’envoyer sur le réseau. Il surveille aussi les panneaux et peut envoyer des informations sur la puissance (instantanée) ou l’énergie (cumulée) délivrées. Il déclenche aussi des alertes en cas de défaut d’un ou plusieurs des panneaux auxquels il est raccordé. Enfin, comme il est autocontrôlé, il peut aussi envoyer des alertes en cas de défaut interne.

Les panneaux ont une durée de vie annoncée (et garantie par les constructeurs) de minimum 20 ans : 10 ans à puissance nominale, puis une légère diminution progressive de la puissance délivrée, jusqu’à 20% de diminution.

Les onduleurs ont une durée de vie de 5 à 10 ans, selon les modèles. Ce sont des équipements purement électroniques, qui ne comportent comme éléments tournants, qu’un petit ventilateur de refroidissement, pour les plus puissants.

Quelle maintenance ?

Ainsi, une installation photovoltaïque est une installation statique, sans élément tournant, et fiable. De plus, elle est auto-surveillée par son onduleur. Sa maintenance préventive est donc simple :

– Nettoyage des panneaux photovoltaïques en fonction de leur encrassement, une fois par an au minimum

– Contrôle réglementaire électrique pour s’assurer de l’absence de risque électrique d’installations professionnelles

– Passage annuel d’une caméra thermographique dans les coffrets de raccordement, pour s’assurer d’une éventuelle corrosion des contacts

– Un peu de préventif sur les supports pivotants des panneaux, s’il en existe.

Et c’est tout !

Un onduleur ne donne pas de signe avant-coureur avant de lâcher, donc sa maintenance préventive n’a pas d’intérêt. Il peut être, cependant, nécessaire d’en avoir de rechange pour pouvoir redémarrer plus rapidement la zone couverte par l’onduleur défaillant.

Pour autant, dans les grandes centrales, la multitude des panneaux (jusqu’à plusieurs millions), des raccordements, des coffrets électriques et des onduleurs des nouvelles centrales, suppose une surveillance rigoureuse sur le temps long.

Là aussi, une organisation maintenance se justifie, plus par la taille et le nombre d’éléments. Les compétences de professionnels de la Maintenance apportent alors toute leur valeur ajoutée à ces installations réputées fiables.

Courbe de Puissance d’une Centrale Photovoltaïque

*Au passage, un petit rappel sur la différence entre puissance et énergie : lorsque l’on parle de watts(W), kilowatts (kW = 1000W), ou mégawatts (MW = 1 millions de W), on parle de puissance, et donc de capacité instantanée d’une installation. Lorsque l’on parle de watts-heure (Wh) on parle d’énergie, c’est-à-dire la puissance délivrée ou consommée pendant une durée. Le watt-heure (Wh) est une énergie : celle de 1W délivré pendant 1 heure. Ce sont des Wh qui sont délivrés par une centrale, et qui peuvent être facturés.

Laisser un commentaire